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Velenje nel corso del tempo

Il centro di Velenje durante l'intensa costruzione nel 1959. (foto: Volbenk Pajk, archivio del Museo di Velenje)
Il centro di Velenje durante l'intensa costruzione nel 1959. (foto: Volbenk Pajk, archivio del Museo di Velenje)
Velenje una volta
Velenje una volta

I resti, trovati nella valle del Šalek, testimoniano che la valle era abitata fin dai tempi antichi. A Mornova zijalka a Šostanj e nella grotta Špehovka vicino a Huda luknja sono stati scavati resti di preistorici insediamenti umani, a Bevče e Plešivce invece reperti preistorici. Alcuni resti dal periodo romano attestano alla presenza di un insediamento romano nella valle del Šalek in quel periodo.

L'area dell'odierna Velenje è stata citata per la prima volta l'anno 1250, la piazza di Velenje è stata citata per la prima volta nei documenti del 1264, sopra il centro storico della piazza domina già da secoli il castello, che nelle fonti storiche viene citato per la prima volta l'anno 1270.

Nel XVI secolo la valle del Šalek è diventata uno dei centri della vita protestante nella Stiria. Il principale vantaggio di questo periodo era la scuola, che è stata fondata a Velenje dai protestanti. Nel Medioevo la valle del Šalek era a causa del gran numero di castelli (oltre 20), nota anche come la "valle dei castelli", un nome che si è mantenuto ancora fino ad oggi.

Nel 1801 a Velenje è scoppiato un grande incendio, che ha incenerito l'intera piazza insieme alla chiesa di Sv.  Marija. Velenje in questo periodo era solo una piccola piazza di dimensioni minori rispetto a Šoštanj. Nel 1889 contava solo 364 abitanti. Una più forte espansione economica è arrivata solo alla fine del XIX e all'inizio del XX secolo, quando nelle vicinanze di Velenje hanno aperto la miniera di carbone. L'industria carbonifera ha avuto un impatto sullo sviluppo della piazza solo indirettamente, perché Velenje in questo periodo non era ancora un insediamento minerario.

Alla fine del XIX secolo a Velenje erano sviluppati principalmente il commercio, gli impianti di segheria e la lavorazione del legno, un settore importante rimaneva l'agricoltura.

Nel 1931 poco più della metà della popolazione della valle del Šalek viveva ancora proprio da queste attività. Il carbone di Velenje e la fabbrica di cuoio a Šoštanj sono due dei motivi per cui questa zona ha ricevuto nel 1891 un collegamento ferroviario tra Velenje e Celje attraverso la valle della Savinja, nel 1899 invece è stato attivato il collegamento ferroviario tra Velenje e la Carinzia (Dravograd).

Soprattutto dopo il 1950 il notevole aumento di domanda di carbone rifletteva sempre di più il bisogno per una città moderna, che avrebbe sostituito le casette a schiera inizialmente previste per molti minatori provenienti da tutta la Jugoslavia. Sotto la guida dell'allora direttore della miniera di Velenje, Nestl Žgank, e con la  collaborazione di progettisti provenienti da Lubiana con a capo l'architetto Janez Trenz, hanno cominciato a formularsi piani per una città moderna, che avrebbe fornito un'abitazione a circa 30.000 residenti.

Il motto di N. Žgank che "... i minatori, che trascorrono mezza giornata nell'oscurità della terra, dovrebbero avere appartamenti luminosi e soleggiati ..." è risultato insieme ai progetti in una contemporanea città modernista, con edifici indipendenti collocati in aree di verde. Purtroppo, gli urbanisti di seguito non sono riusciti a realizzare adeguatamente questo concetto per molte ragioni, tuttavia, sono riusciti a mantenere l'espressione architettonica del centro della città nello stile di un modernismo tardo pulito ed elegante, raramente presente in Europa. L'incredibile crescita del paese, in cui in soli due anni alla fine degli anni sessanta sono cresciuti in mezzo alle aree di verde più di 20 costruzioni cittadine, ha sorpreso tutta la popolazione, ottenendo così lo status di città il 20 settembre 1959, e in questa giornata il Comune di Velenje celebra la festa comunale .

Oggi, la città ha raggiunto i limiti del suo sviluppo pianificato. Con ammirazione guardiamo il tragitto percorso dove i nostri genitori sono riusciti a trasformare con entusiasmo, negazione e sfruttando la situazione politica alcuni insediamenti modesti, sparsi ad Est della valle del Šalek, nell'odierna quinta città più grande della Slovenia.