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Patrimonio naturale

I laghi del Šalek

L'industria carbonifera è risultata in tre laghi. Questa zona è caratterizzata da una varietà di ambienti, quali acqua e terra, offrendo così ottime condizioni per l'introduzione di un certo numero di specie animali e vegetali. In questa zona sono state indentificate circa  120 specie di uccelli, tra cui 29 specie in pericolo. Il compito primario dell'area è di educare e insegnare, fornendo molte buone e interessanti opportunità ricreative.

Il lago di Velenje

Il lago di Velenje con una superficie di quasi 1,4 km2 e un volume di 30,5 milioni m3 è il più grande della valle e tra i più grandi nella Slovenia. Il suo bacino di utenza si estende su più di 20 km2, dove vivono più di 1500 abitanti. Il lago è lungo 1,4 km e largo 1,3 km. Con una profondità di 54 m è più profondo del lago di Bled (31 m) e il lago di Bohinj (45 m), la sua superficie è praticamente uguale a quella del lago di Bled, e contiene più di due milioni di metri cubi di acqua in più. Sul lago è situata la spiaggia di Velenje, che è sempre più visitata dalla gente del posto e dai turisti. 

Per saperne di più sulla spiaggia di Velenje sul lago di Velenje  

Il lago Škalsko

Il primo a formarsi tra i laghi del Šalek è stato il lago Škalso, che ha cominciato a formarsi prima della seconda guerra mondiale, ma anche dopo di essa era grande solo circa la metà delle dimensioni di oggi. Il sua forma è definitiva, perché l'estrazione di lignite in questa parte della valle è già stata completata. Poiché è risultato dal primo e meno intenso periodo dell'industria carbonifera nella valle, è il più piccolo dei tre laghi (misura 16 ettari e contiene meno di un milione di metri cubi d'acqua). Intorno al lago ci sono percorsi che la gente del posto utilizza per fare una passeggiata serale o per correre.

Družmirsko jezero

Il lago Družmirje è sorto in mezzo al campo omonimo in seguito. Ha cominciato a formarsi nel 1975, mentre nel 2005 comprendeva già più di 63 ettari e conteneva quasi 15,3 milioni di m3 di acqua (15). Ha il più grande bacino di utenza (oltre 30 km2). Secondo i progetti del Premogovnik Velenje nel 2020 dovrebbe comprendere quasi 170 ettari e diventare così, in base alla superficie e la quantità di acqua, il lago più grande della valle del Šalek.

Velunja peč (Vilinja peč)

Sulla strada principale Velenje-Slovenj Gradec, a destra sopra la cava del Vegrad si nasconde nel bosco un bellissimo ponte naturale, a circa 10 m di altezza. Nelle sue pareti l'acqua ha formato quattro grotte carsiche, profonde da 11 a 30 m. La torrente ha creato sotto il ponte cascate da 5 e 7 metri. La leggenda racconta che l'acqua di sorgente ha proprietà di guarigione, e in essa fanno il bagno le fate.

Gola della Huda Luknja

Sul bordo nord-orientale della valle del Šalek, dove il fiume Paka tra i versanti del Tisnik e del Pečovnik penetra la massa calcarea, nella parte più stretta della gola si nasconde Huda Luknja. Il Tisnik attraversa circa 1,6 km di gallerie e grotte sotterranee con un ricco mondo sotterraneo. Si tratta di una vera e propria perla sotterranea del carso isolato. 

Mornova Zijalka

Sulla riva sinistra del torrente Huda, nelle vicinanze di Bele vode (Acque bianche), si apre la grotta naturale Mornova zijalka. Ha un ampio ingresso, un tunnel di più di 40 metri di lunghezza e un altro tunnel laterale lungo 15 metri. Nella grotta avevano trovato rifugio i cacciatori preistorici, che già allora facevano uso di strumenti di pietra. Nella grotta sono stati trovati anche oggetti metallici, monete antiche e abitacoli in legno.

Smrekovec

Questo vulcano spento è la più grande area conclusa del gallo cedrone, una specie protetta nell'Europa meridionale. Qui si trovano numerose piante e animali rari. L'area di Smrekovec fa anche parte della rete Natura 2000.

Grotta Pilanca - 100 m sopra Huda luknja

Circa un centinaio di metri sopra l'apertura della grotta Huda Luknja si trova la grotta Pilanca, che ha il più bel ingresso di tutte le grotte del Tisnik. La grotta è stata esplorata parzialmente, ma archeologicamente è la più interessante. È decorata da bellissimi stalattiti. All'ingresso durante le seconda guerra mondiale sono state scavati dei cocci di ceramica fatta a mano, ossa di un orso delle caverne e una fibula romana del II secolo.